Définition

Hydrogénation

L'hydrogénation est une méthode surtout appliquée aux huiles alimentaires ou aux acides gras constituant les lipides liquides afin de les rendre pâteux, plastiques ou solides à température ambiante. 

Elle permet d'augmenter le point de fusion – on peut donc les chauffer plus fortement avant qu'elles ne brûlent – d'en diminuer l'oxydation ou la dégradation et de donner une meilleure consistance. Ces huiles peuvent ainsi entrer dans la composition des margarines ou de produits solides.

L'hydrogénation s'opère par une réaction chimique qui consiste en l'adjonction d'une molécule de dihydrogène aux molécules constitutives du produit. Cette réaction, entre l'hydrogène gazeux et l'huile liquide est obtenue à l'aide d'un catalyseur – dans l'agroalimentaire, souvent du nickel. 

Certaines huiles, vendues à l'état liquide contiennent des acides gras poly-insaturés, en particulier à base de colza ou de soja, les rendant très sensibles à la lumière et à l'oxydation. Elles sont donc souvent hydrogénées pour les rendre plus stables.